在美国,中风是导致成年人残疾的主要原因,也是导致死亡的第三大“杀手”。中风可能是由于血液凝块或脑出血导致的血液循环不畅引起的。没有氧气,脑细胞就会受损或死亡,而受影响的大脑区域就不能正常运行发挥作用。导致中风的危险因素包括高血压、糖尿病、高胆固醇、吸烟和心房颤动(心脏畸形),到目前为止,高血压是引起中风的最大危险因子。中风会对患者的身体、心理甚至是情绪等各个方面造成负面影响,中风后的残疾便是由于相应的大脑细胞受损造成的。

对于中风患者来说,中风后的恢复包括各个方面如物理治疗法、职业疗法和言语训练疗法等等,充分利用好这些疗法对中风后的恢复是非常重要的。医疗护理则主要集中在预防再次中风的发生,大多数情况下都是利用华法令阻凝剂(香豆素)等阻凝剂进行治疗或使用阿司匹林、噻氯匹定(抵克立得)或氯吡格雷实行抗血小板药物治疗。这些药物都是被用来预防血凝块在大脑中形成和滞留,因为一旦血凝块在大脑中形成并滞留就会引起再次中风,不过这些药物并不常用在出血引起的中风病例中。

香豆素是通过抑制维生素K发挥作用来实现其功能的,由于绿色多叶蔬菜和绿茶中含有高水平的维生素K,因此中风患者在服用香豆素时应当尽量避免此类食物,或者至少也要限制此类食物的摄入量。内科医生使用被称为“国际标准化比值”(INR)的测试方法来检测香豆素的效果,并及时对实际需要的剂量进行适当调整。

除了部分食物中富含维生素K之外,其他一些天然物质也会与香豆素之间发生相互作用。例如辅酶Q10和贯叶连翘(St. John’s wort)会降低香豆素的功效。蛋白水解酶如纳豆激酶和菠萝蛋白酶以及其他一些植物,包括人参、鬼爪草和当归等可以帮助提高香豆素的效果。

大蒜和银杏科会减弱血小板粘附在一起的能力,增加出血的可能性。一般说来,摄取香豆素的患者应当避免高剂量的摄入这些食物或相关产品,相当于每天不能吃超过一瓣大蒜或者240毫克银杏提取物。铁、镁和锌也会对香豆素形成阻碍,降低其吸收和活动能力,因此在补充香豆素和摄取含铁、镁或铜的产品之间至少要间隔两个小时。

预防中风及帮助中风后恢复的天然物质

从自然物质的角度来看,银杏叶提取物对中风后的恢复非常重要,它能促进大脑中的血液流动,为神经细胞提供能量,并对血液厚度产生有利影响。推荐剂量是240-320毫克/天,比香豆素的日推荐剂量要少。

有不少补充剂可以预防血凝块的形成,如Omega-3脂肪酸、抗氧化剂、黄酮类、葡萄籽、松树皮提取物和大蒜。鱼油(每天EPA+DHA的含量多达3,,000毫克)和富含黄酮类提取物经证明在于阿司匹林和其他血小板抑制剂结合使用是安全的。不过需要注意的是,在使用抗血小板药物(包括氯吡格雷和抵克立得)的同时使用多种天然抗血小板聚集物质可能会增加出血现象。

经研究表明,有两种形式的胆碱在帮助中风后的恢复方面颇有前景:胞磷胆碱(CDP-choline)和甘油磷酰胆碱(GPC)。在一项为期6个月、有2044名中风患者参与的实验中发现,GPC能帮助95%的患者进行恢复且无任何副作用。

胞磷胆碱的日建议剂量是1000-2000毫克,甘油磷酰胆碱的日剂量是600-1200毫克。到目前为止还没有任何科学研究发现胞磷胆碱或甘油磷酰胆碱与香豆素或抗血小板聚集药物之间有什么相互作用发生。

最新研究还发现一种蛋白溶解酶—纳豆激酶有“溶解血凝块“属性,在提高中风后恢复方面有很大的潜在优势,其标准剂量是每天100-200毫克,不过在服用香豆素或抗血小板凝聚药物时要小心使用蛋白酶。